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印称先上火星是击败中国唯一机会

时间:2012-08-25 17:15:22  来源:  作者: 已有条跟贴

  印度总理ManmohanSingh在其8月15日的独立日官方演讲中表示:印度将向火星发射一艘造价1亿美元的飞船,并且最快可能在2013年11月实施。然而,这项计划却已因为铺张浪费和规划不善而饱受诟病。

该火星计划于几周前被印度内阁所批准,它将在环绕火星的椭圆形轨道上放置一颗卫星,并监测行星的大气。那些据信将被装载于被称为Mangalyaan的探测器上的仪器包括一部多谱线照相机、先进的光谱仪和一个高度敏感的甲烷传感器。

根据美国《科学》杂志从印度国家空间机构获得的文件,其中一个目标便是评估“火星是否具有生物菌,或者甚至一个可供生命进化的环境”。

Mangalyaan将成为“一个国家的浪费”。印度空间研究组织(ISRO)前主席G.MadhavanNair这样说道。他曾负责管理印度于2008年发射的首个月球成像任务——月船1号,但最近却与ISRO的管理机构发生了争吵。他认为火星计划是“一个操之过急、目标错位的不完整的、半熟的任务”。

社会科学家中也能找到这样的质疑者,例如新德里市德里经济学院的发展经济学家JeanDrèze就曾向《金融时报》表示:“我无法理解印度在全国一半儿童还营养不良,一半家庭还没有卫生设施的情况下,向火星发射航天任务的意义何在。”他暗示,这是“一部分印度精英分子妄想谋求超级大国地位所致”。

一位拒绝透露姓名的负责评估Mangalyaan计划的政府高级官员并不赞同印度应当优先考虑社会支出的观点,他说:“我想我们从上世纪60年代便听到了这种论调,一个穷国不需要或承担不起一项空间计划。如果我们不敢有大的梦想,那么我只能是伐木工和服务生!今天的印度太大了,不能总是活在高技术的边缘。”

新德里印度国家科学院院长、物理学家KrishanLal指出:“如果ISRO能够就火星计划的科学价值向科学界进行更广泛的咨询,那么效果可能会更好。”就像月球探测开始时做的那样。不过谈到火星计划,Lal说:“我很欢迎这种进展。”

其他人则对Singh的公告提出了质疑。有些人问,既然已经有6个国家正在尝试火星之旅,并且现阶段有两架美国宇航局(NASA)的火星车正在从行星表面传回数据,它为什么还被称为“巨大的一步”?并且他们提出,印度为何急不可待地在2013年单独承担这项任务?与月船1号相比,后者有国际伙伴的参与,并且从准备到发射用了10多年的时间。

机械工程师、独立的德里科学论坛秘书长D.Raghunandan认为火星计划是“一个具有有限科学目标的并非最理想的任务”。他强调,ISRO应该等到更大型的火箭——对地同步卫星运载火箭(GSLV)——可供使用后再进行这项计划。但ISRO却坚持使用较小的极地卫星运载火箭,理由是GSLV因为2010年的两次背靠背的发射故障而退出了现役。

根据ISRO的表述,印度如果等到更大的GSLV投入使用将丧失最早到达火星的机会。如果印度错过了2013年的发射窗口,则不得不等到2016年才有飞往火星的下一个好时机。

其他专家则表示,除了行星科学外,其实地面上的地缘政治考量更让印度头疼,尤其是与中国的较劲。

中国在许多空间领域都走在了印度的前头——包括对月球的观测,但印度领导人或许认为火星竞赛是该国取得领先的一个好机会。

2011年11月,中国的萤火1号火星轨道探测器因俄罗斯的缘故而前功尽弃。这给了印度一个赶超的好机会。

ISRO现任主管K.Radhakrishnan曾在今年6月向《科学》杂志表示:“现在是时候在流水线上装配极地卫星运载火箭和通讯卫星了。”他承认这个国家“下一个大挑战”就是去火星。

批评者也认为这是一个巨大的挑战。例如,Nair就指出,高度椭圆的轨道将使得Mangalyaan在大部分时间里远离火星,而“极小的25千克的科学载荷”很


 

 难为理解火星做出什么有意义的贡献。Nair认为这些钱应该用于改进GSLV。它能够发射更强力的火星任务,并可供印度研究一颗小行星,甚至人类空间飞行使用。

即便《印度时报》也在8月9日的一篇社论中对此提出了警告,表示当经济不景气时,“印度的空间项目应该很好地按照自己的步伐发展,而不是为了虚假的国家自豪感而继续进行昂贵且模仿性的项目”。

但ISRO对此不屑一顾,它在因火星计划得到批准而递交给政府的一份官方文件中表示:“印度无法承受在独立探索这颗红色星球中落后的事实。”

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